I – M a dipendente in recupero, il recupero tossicodipendente.

I - M a dipendente in recupero, il recupero tossicodipendente.

Era più o meno a metà strada in un volo serale Sabato da Miami a Boston, quando ho cominciato a chiedermi se stavo per sopravvivere alla notte. Quello che era iniziato come un dolore acuto sul lato destro del mio addome ora sentivo come se il mio intestino era stato violato in con una falange di scalpelli arrugginiti. L’unica spiegazione che potrei pensare era che la mia appendice era scoppiata e morivo di sepsi.

Una delle pietre era circa due volte più lungo l’uretere è ampia, il che significa che richiederebbe chirurgia – e il più presto che potrebbe verificarsi era alla fine del giorno successivo. Avrei bisogno di essere iniettato con molto più antidolorifici prima di allora – e sarei probabilmente essere mandati a casa con una prescrizione di più. Questo era qualcosa che avevo temuto per anni.

Uno scenario pericoloso

Ho avuto molta fortuna nella mia vita: Sono felicemente sposato con due meravigliosi, bambini sani, e ho un lavoro stabile e soddisfacente. Ma la cosa più fortunata che mi sia mai capitata è stata sopravvivere a una dipendenza di tre anni per l’eroina che ha incluso gli aghi condivisi, più overdose, e più di una dozzina di tentativi di trattamento. Ho preso a calci l’abitudine, nel 1997, dopo un periodo di lavoro in una riabilitazione a lungo termine a Delray Beach, in Florida. Ma non posso puntare a qualsiasi una delle ragioni per cui ha lavorato, quando tanti sforzi precedenti avevano fallito.

È per questo che so che non c’è alcuna garanzia che se ricaduta, sarò in grado di ottenere di nuovo sobrio.

Ciò non significa che le persone in recupero dovrebbero evitare tutte le prescrizioni. La letteratura scientifica è piena di studi e commenti che evidenziano un paradosso nel trattamento di ex-tossicodipendenti: L’uso appropriato di oppioidi prescritti li può mettere a rischio significativo di recidiva, ma possono farlo anche la gestione del dolore inadeguata.

Ecco perché, nel corso del mio soggiorno 43 ore al MGH alla fine di aprile e l’inizio di maggio, ho detto a tutti che ho potuto – da parte del medico di ER, che mi ha informato che avrei bisogno un intervento chirurgico, per l’anestesista che ha predisposto me per la procedura – che ero in recupero da un disturbo da uso di sostanze.

E mentre i miei medici tutti hanno dichiarato di essere a conoscenza del problema, si sentiva ancora come se nessuno stesse ascoltando.

Una svista evidente

Verso le 07:00 il Lunedi notte, circa 30 ore dopo il mio arrivo a MGH, un chirurgo filettati un ambito in mia vescica e utilizzato un laser per rompere il più grande dei miei pietre. Prima mi svegliai, uno stent è stato inserito nel mio uretere per aiutarmi a espellere i frammenti di pietra che sono rimasti. L’intera procedura ha richiesto meno di un’ora.

Come ho recuperato, il chirurgo check-in con mia moglie.

"Sai che ha una storia di dipendenza?" chiese il chirurgo.

La risposta la sorprese: "No, non l’ho fatto." Non c’è stato tempo per una discussione più: mi svegliavo e il chirurgo aveva già avuto un giorno in più del previsto. (Quando ho chiesto il mio chirurgo di questo più tardi, mi disse che aveva, di fatto, ha esaminato la mia storia con tutta la sua squadra prima dell’operazione. "Quando sto vedendo i pazienti [e le loro famiglie] dopo, non ho i record di fronte a me," lei disse. "Sto solo facendo in modo che siano OK.")

Pochi minuti dopo, ancora intontito dall’anestesia, mi è stato consegnato una pila di sette prescrizioni. Uno era per 20 pillole di ossicodone a forza 5 milligrammi.

Quando mia moglie ed io abbiamo parlato di questo più tardi, siamo stati perplesso. Nella prima pagina del rapporto di sette pagine generate prima della mia operazione, "abuso di sostanze" è stato elencato sotto "Storia medica passata." Tre pagine dopo, la prima frase del "valutazione / Piano" per la mia cura è iniziata, "Brevemente, questo è un 44 y.o. di sesso maschile con una storia di. abuso di sostanze (in remissione)."

Nonostante ciò, ho avuto alcuna consulenza prima ho controllato fuori dall’ospedale quella notte. Nessuno mi ha parlato il rischio di recidiva – o come guardia contro di essa. Nessuno offerto di consigliarmi come ho cominciato a prendere gli antidolorifici potenti avrei bisogno di ottenere attraverso i prossimi giorni.

Per fortuna, ho avuto una rete di supporto robusto e aveva messo a punto un piano di ero fiducioso sarebbe tenermi al sicuro da ricaduta: Mia moglie avrebbe possesso delle pillole e non avrebbe mai darmi più di due entro un periodo di sei ore. Questo sarebbe stato un gioco da ragazzi.

[Stat_video provider ="avanti Cristo" id ="4910055508001" credito ="Alex Hogan / STAT" caption ="Matt Ganem, un ex tossicodipendente, spiega il processo straziante di astinenza da oppiacei." image_id ="117657"]

Un’epidemia nazionale

La campagna di marketing ha funzionato: Dal 1997 al 2002, le prescrizioni del farmaco per i pazienti non oncologiche è aumentato di dieci volte. In poco tempo, Purdue squillava più di $ 1 miliardo in vendite globali ogni anno. A quel punto, gli Stati Uniti erano nel bel mezzo di una epidemia di oppioidi prescrizione che continua fino ad oggi.

Questo è più di 50 persone al giorno.

Negli ultimi dieci anni la metà, Massachusetts, come il resto del paese, ha preso atto del pedaggio mortale di tutte le forme di oppioidi, e negli ultimi anni, MGH è stato vocale circa il suo lavoro su "le linee del fronte dell’epidemia di oppioidi." Che comprendeva la creazione di Addiction Consult Squadre, noto come ACT, costituito da internisti, specialisti delle dipendenze, assistenti sociali, infermieri e per valutare e consigliare il trattamento.

Oggi, ACT viene distribuito in tutte le aree della struttura ospedaliera – fatta eccezione per il dipartimento di emergenza, dove i vincoli di personale e la mancanza di specialisti dipendenza certificati rappresentano una sfida.

In ogni caso, l’ACT non sarebbe intervenuta nel mio caso: E ‘progettato per aiutare i pazienti con dipendenze attivi – non quelli già nel recupero.

Il conteggio pillola cresce

Martedì mattina, mia moglie riempito le mie prescrizioni varie. Ho preso tre oxycodones per ciascuno dei prossimi tre giorni. A quel punto, ho chiamato l’ufficio del mio chirurgo e detto che stavo a corto di antidolorifici prima della nomina di avere il mio stent rimosso la settimana successiva. Più tardi quel giorno, ho preso una prescrizione per altri 10 pillole.

Da Venerdì, il primo giorno ho dovuto tornare al lavoro, attraverso il seguente Lunedi, ho preso quattro pillole al giorno. Con il seguente Martedì, 10 giorni dopo ero arrivato al pronto soccorso, sono stato fino a cinque al giorno.

A un appuntamento quel pomeriggio, ho imparato che la ragione ero ancora a tanto dolore era che avevo sviluppato una infezione della vescica. Mi è stata data una prescrizione per Cipro con una prescrizione per altri 10 pillole di ossicodone – il terzo che avevo ricevuto in poco più di una settimana.

In un certo senso, il fatto che mi è stata data più prescrizioni era la prova che il mio chirurgo stava essendo attenti a darmi oppioidi: Invece di partendo dandomi una sola, settimana di prescrizione, come è prassi normale, ero stato solo ricevendo abbastanza pillole per coprire un paio di giorni alla volta. Cosa c’è di più, queste tre prescrizioni sono pari a solo 200 milligrammi di ossicodone, ed i miei calcoli approssimativi mettere che come l’equivalente di qualche parte tra otto e 15 sacchetti di eroina. Quando stavo usando, non è stato inaudito per me a consumare più di tanto in un solo giorno.

E poiché MGH sapeva della mia storia, sicuramente qualcuno avrebbe dovuto farmi sapere se ci fosse motivo di essere preoccupati.

Giovedi ‘, ho ricevuto altre cattive notizie: La mia infezione non aveva eliminato. Il mio chirurgo era ancora disposto a prendere il mio stent, ma ha sottolineato che, se ho sviluppato una febbre, o sentito dolori, brividi, dovrei andare subito al pronto soccorso più vicino: Significava l’infezione si era probabilmente diffusa in mio rene.

La rimozione non è andato liscio. (Basti dire che quando un medico è tirando fuori qualcosa attraverso l’uretra, le parole "ha un nodo in esso" Non sono quelli che si desidera ascoltare.) Quando è stato fatto, ero nel più dolore che in qualsiasi punto dato che i miei calcoli renali sono stati inizialmente diagnosticati 12 giorni prima.

Mentre giacevo su una barella con una bottiglia di acqua calda premuto contro il mio inguine, mi è stato detto che dovrei sentirmi meglio in un giorno.

Anche così, se ho davvero pensato ne avevo bisogno, il mio chirurgo mi ha detto, avrei potuto avere un altro prescrizione per diversi giorni vale la pena di ossicodone.

Questa volta, ho rifiutato.

Il dolore e panico

Il giorno seguente era ancora peggio. Ero profondamente entrambi esausti – più esausto di quanto ricordassi sensazione negli anni – e incapace di stare fermo. Pur avendo appena fatto attraverso due settimane di alcuni il dolore peggiore della mia vita adulta, ero depresso di fare attraverso le prossime 24 ore. Luci sembrava più luminoso e più dura del solito. Non ho avuto la febbre, ma la mia pelle sembrava male.

Tutto sembrava vagamente familiare – ma dato l’avvertimento che avrei ricevuto il giorno prima, ho pensato che solo significava la mia infezione si era diffusa. Io stesso legava per un altro viaggio al pronto soccorso e un altro attacco di cattive notizie.

Poi ho avuto un testo da un amico sobrio di mine che stava controllando su di me. (Aveva avuto una ricaduta lunga anni dopo aver ricevuto una prescrizione di idrocodone, meglio conosciuto come Vicodin, a seguito di una procedura dentale.)

Quando ho descritto come mi sentivo, non esitò nella sua risposta: "Non si dispone di una infezione renale," lui mi ha detto. "Sei in ritiro mite."

Aveva ragione: mentre due settimane di uso continuo è veloce per sviluppare una dipendenza fisica, non è inaudito, anche in quello che i medici chiamano "oppioidi naïve" i pazienti – e la dipendenza può verificarsi anche più rapidamente in persone con una storia con gli oppioidi.

Una volta mi sono reso conto che, ero allo stesso tempo sollevato e paura: sollevato dal fatto che non avevo riempito quel quarto prescrizione ossicodone e paura che mi erano stati presi così alla sprovvista.

L’inferno di dipendenza non è che sei costretto a prendere un farmaco per farvi sentire euforico – è che alla fine, è necessario il farmaco solo per sentire fisicamente stabile ed emotivamente sano di mente. Mi ero convinto che il fatto che io non era stata sempre alta significava che non ero in qualsiasi rischio, in qualche modo dimenticando che i miei anni di dipendenza non erano stati anni di felicità drogato-up; fossero stati una lotta senza fine per sentire di nuovo normale.

Se avevo riempito il quarto prescrizione, avrei io stesso convinto che aveva senso solo per mantenere in corso per un paio di giorni in più – e poi qualche giorno dopo?

Ero anche arrabbiato.

Ero stato in cura presso un ospedale che ricorda i pazienti in ogni occasione che è regolarmente valutato il migliore del paese. Sia mia moglie ed io avevamo parlato circa il mio storia. Nonostante questo, nessuno aveva parlato con me circa i rischi di ricaduta o il modo migliore per gestire e monitorare le mie prescrizioni.

Non c’era stato discussione il modo corretto di smettere di usare oppioidi e non avverte di come potrei sentire una volta mi sono fermato. E nessuno aveva controllato su di me per assicurarsi che non avevo incontrato difficoltà lungo il cammino.

Quando ho chiesto MGH mio caso, mi hanno messo in contatto con il mio chirurgo. Ha condiviso la mia frustrazione. "Al momento, non stiamo ricevendo un sacco di orientamento," lei disse. "E gli specialisti di dipendenza sono pochi e lontani tra loro. Penso che le persone si stanno muovendo nella giusta direzione, ma è come qualsiasi cosa – è andare a prendere tempo."

Allo stato attuale, MGH non dispone di una politica di mandato discussioni con i pazienti circa l’uso corretto di oppiacei, anche se questo sta per cambiare: Una task force sta mettendo insieme le migliori pratiche sulla prescrizione di farmaci per il dolore, per essere rilasciato a fine mese. Coloro che comprenderà le linee guida a livello ospedaliero che tutti i pazienti siano fornite informazioni sui rischi di oppioidi prima di riceverle.

Ci saranno anche le linee guida per il trattamento di pazienti in recupero – qualcosa che il Dr. Sarah Wakeman, uno dei cochairs della task force, riconosce che è necessario.

"La persona che fa la prescrizione ha davvero bisogno di screening per questo," ha detto, sottolineando che non aveva alcuna conoscenza del mio caso specifico. "Essi dovrebbero essere molto riflessivo, sia nel proprio processo decisionale e anche nella consulenza avrebbero offrire quel paziente."

Un invito a buon senso

Nel mese di marzo, governatore del Massachusetts Charlie Baker combattuto indietro le lacrime mentre lui ha firmato una legge che ha messo restrizioni più severe sulla oppiacei da prescrizione. Parlando direttamente alle famiglie che hanno perso i propri cari per overdose, ha detto: "Che disegno di legge di oggi segnale passaggio a voi che il Commonwealth è in ascolto e noi continuare a lottare per tutti voi."

Alcune delle disposizioni sarà senza dubbio aiutare; per esempio, la legge limita la prima volta prescrizioni di oppioidi per una fornitura di sette giorni e richiede operatori di controllare un database prima di prescrivere alcuni farmaci, per assicurarsi che i pazienti non sono andate da un medico all’altro per accumulare oppioidi. I funzionari federali stanno lavorando sulle linee guida di prescrizione, anche.

Ma, come il mio caso evidenziato, altre riforme semplici vengono ignorati.

Perché non è ogni paziente che riceve una prescrizione degli oppioidi dato informazioni sulla dipendenza fisica, come il Massachusetts Medical Society consiglia a marzo? E perché non sono i pazienti in recupero già ricevendo la stessa screening e valutazione come quelle in dipendenza attiva?

Se la storia recente detiene, circa 150 residenti del Massachusetts avranno fatalmente overdose nelle sei settimane da quando sono stato ricoverato in ospedale – e innumerevoli altri avranno recidivato o assuefatti per la prima volta. iniziative a livello di ospedale e nuove leggi sono importanti. Ma non ignorare i protocolli di buon senso che potrebbe anche salvare vite umane.

Seth Mnookin è il direttore del MIT Laurea Magistrale in Scienza Scrittura e autore di diversi libri, tra cui "Il Virus Panic" e "Nutrire il mostro."

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